中國傳統文化的現代意義

聶振弢教授  二〇一六年六月二十六日  英國倫敦展覽中心

親愛的兄弟姐妹們:

這是孔子說的一句話:「四海之內皆兄弟也。」真是如此,我很榮幸的來參加、瞻仰我們世界各民族的祭祖的大典,真是太榮幸了。而且讓我談點感受,我就想談一談東方中國傳統文化的現代意義。

世界文化總體來說,分個類,實際就兩門學問,一門人文學科,一門科學。一門人文,一門科學。科學是創造物質文明的,而人文是鎔鑄精神文明的。這兩者必須有一個次第、有一個順序、有一個先後,那就是科學的發展要在人文思想、人文情懷、人文精神的引領下,根據人類的需要,有序的、有掌控的發展科學。否則,科學的無序發展、失控的發展,會毀了人類自己。這大家都知道的,我不必多說。

中國的傳統文化不是沒有科學。但是,中國的傳統文化和傳統教育的特質,在於特別注重人文精神的塑造培養。簡言之,那就是如何做人放在首位。我覺得如何做人放在首位,這是世界人類當今最需要考慮的一個大問題。這就是中國傳統文化和中國經典教育的現代意義,值得我們東西方、全世界來重視的一個思想理念的問題。

我想談談中國先秦文化史上最重要的兩個人物,一個就是老子,一個就是孔子。他們出生的時候正處於春秋時代的,中國一個很長時期的亂世。生當亂世,老子他認為這是人和自然不協調了、不和諧了。人應該如何對待自然?如何對待生我們、養我們的,就是人類賴以生存的天地萬物?他說兩句話,我想舉兩個例子,人該如何對待生我們、養我們的天地萬物,也就是自然。他說的第一句話就是「上善若水,水善利萬物而不爭……故幾於道」,就是近於道。大家都知道,天地萬物一刻也離不開水。如果是絕對沒水的話,我這說的是絕對,一點都沒有,就是一刻鐘、就是幾分鐘、就是幾秒鐘,絕對沒水的話,草木都成了枯草枯木;蟲魚鳥獸也一下子成了蟲乾魚乾,鳥獸的乾枯,枯骨乾肉了;我們在座的、滿街行走的人,可以說一下子全變成了什麼?埃及的木乃伊。多可怕的事情!正是這個水,老子提出來的「上善若水」的水,它就為了天地萬物的生長,這個水毫不吝嗇的、慷慨的把自己奉獻給天地萬物,而且不求回報。這是多麼博大的情懷,多麼無私的精神!這是老子號召人如何向水來學習。

第二句話,他說「我有三寶」,三件寶貝,「持而保之」,我揣在懷裡邊珍貴的保存著。哪三件寶貝?「一曰慈,二曰儉,三曰不敢為天下先。」這個「慈」,就是人,我們整個人類,對賴以生我們、養我們的天地萬物,那種大慈大悲,那種大愛,理性的大愛。這個「儉」,也就是我們應該萬分珍惜自然界恩賜給我們的萬物,也就是恩賜給我們的,天地萬物給我們人類的恩賜,要萬分珍惜。「不敢為天下先」,就是不可與天地爭先。我們想想老子這話,我們再想想後世一些科學家們所說的話,譬如我們要征服自然,我們向自然索取是我們的任務,等等這些言論,現在想一想,按照老子說的話想一想,這是何其的幼稚,甚至是何其的荒謬。

好,時間關係,老子,我舉這兩個例子,說說中國的傳統文化代表人物他們的經典教訓、訓導。

再說孔子,孔子他從另外的一個角度來審視當時的亂世,他說是誰亂了天下?他看看,不是草木亂了天下,不是蟲魚亂了天下,也不是鳥獸亂了天下,誰亂了天下?是人自己亂了自己。因此,孔子就提出了一系列的天理人道的諸多命題。在諸多命題當中,首先就是一個「仁」字,仁義的仁字。

什麼是仁?孔子解釋說,第一,就是「仁者愛人」。你看世界各種文化、各種宗教,沒有一個沒提出來愛的問題。而孔子說,仁者愛的首先是愛人,然後愛天地萬物。說仁者愛人,那就是說愛自己、愛他人、愛天下蒼生,也就是中國人愛說的胸懷蒼生。從另外一個角度來講,這個仁就是「己所不欲,勿施於人」。那什麼意思?那就是自己不願意接受的、不願意承受的,那自然是不好的,我們就不能施加到他人身上,甚至天地萬物身上。這兩句話可以說是對「仁」的最好的、最簡要的講解和提示,我覺得。有人就講,你記住這兩句話,你一本《論語》一分鐘就讀懂了。這仁字在《論語》裡頭出現了一百多次,而解釋的有五十八處,最重要的我認為就是上邊說那兩點。

那麼,何以見得你是個仁者?我們應該做個仁者,怎麼見得你是仁者?那就是第二個關鍵詞,「禮」,禮貌的禮。這個禮就是仁的外化,仁也就是禮的內涵,相互輝映。禮是什麼?那就是人和人的關係。人和人有多少關係?孔子提出來,就是五倫,五倫五常、四維八德。五倫是什麼?大家都知道,父子、君臣、兄弟、夫妻、朋友。怎麼相處?都要很高的原則,父慈子孝、君臣有義、長幼有序、夫婦有別、朋友有信等等。

如果這樣處理得好,就出現了第三個關鍵詞,那就是「和」,和諧的和。和字我這不講了,就是和諧的意思。我們家庭和諧、社會和諧、國家和諧、世界和諧,我覺得這恐怕是人類所有的人,全世界所有的人,全人類的共同心裡想的事情、希望的事情。那麼和諧,有時候和諧,有時候不和諧;有的地方和諧,有的地方不和諧,大家現在看得清清楚楚。

我們希望的,全世界都和諧。達到相當的境界、相當的高度,這高度是什麼?用儒家說法,就是中庸兩字,這第四個關鍵詞,傳統文化儒家思想的第四個關鍵詞,「中庸」。中庸是什麼?就是儒家的極高的哲學境界、美學境界,太高了、太美了。如果達到了這個境界,孔子的大同思想也就實現了。

「大同」,時間關係我這不說,也就是兩句話,是它的綱領,「大道之行也,天下為公」。我們真要都「天下為公」,沒有一私,我們一定會實現大同。

如何實現大同?大家心裡都想著這個大同,就是最後一個詞組,四個字,「修齊治平」,那就是修身、齊家、治國、平天下。中國也好,世界各國也好,你說我們一個人都該怎麼做?那就是修好自己,治好一個家,然後治理好一個地方,然後天下太平,就這個意思。

所以孔子他的仁,就是我們應樹立的人生觀;他的禮,就是我們應該建樹的倫理觀;和,就是孔子的社會觀;中庸,就是孔子的哲學觀;大同,就是孔子的世界觀;修齊治平,就是孔子的價值觀。孔子的這些觀點、觀念,可以說涵蓋了當今人類所有的觀點、觀念,具有極高的世界普世價值和當代價值。

孔子總結了他以前二千五百年到三千年的,也就是說中國的堯舜禹湯、文武周公,堯舜、夏商周三代,那個時代的,所以一定是光輝燦爛、十分光輝燦爛的文化。把它整理為六經,那就是《詩》、《書》、《禮》、《樂》、《易》、《春秋》,這大家都知道的。這六經對人類來講,有著很高的化育之功,風化教育之功。「溫柔敦厚,《詩》教也」,《詩經》是化育人溫柔敦厚的;「疏通知遠,《書》教也」,很通達、有遠見,那是《尚書》學得好,教得好;然後,「廣博易良,《樂》教也」,寬廣博大,平易善良,這樣的人、這樣的風俗、這樣的文化、這樣的品格,那是音樂學得好,《樂經》學得好;然後是「潔靜精微,《易》教也;恭儉莊敬,《禮》教也;屬辭比事,《春秋》教也」。在座都是高人,不用我細說,耽誤大家時間了。你看這些,溫柔敦厚、疏通知遠、廣博易良、潔靜精微、恭儉莊敬、屬辭比事,這對當今世界人類,更具有很高的當代價值。

所以孔子總結了六經,而且傳了下來,這是孔子對中華民族乃至世界人類做出的最大的貢獻,沒有第二人,在中國至少說沒有第二人。因此孔子就被稱為千古至聖,聖人中的最聖的,最為聖賢的人。而孔子又把它傳下來了,在傳承的過程中形成了孔子一整套的完整的、嚴密的教育體系,這就是他對於世界人類又做出的另一大貢獻,因此他又被稱為萬代師表。萬代師表,可以說他把人類學習文化、承傳文明、弘揚文化融入精神文明。他的一系列的思想我歸納了四點。

第一,這種偉大的教育思想,「有教無類」。咱們都知道,現在最時髦的一個詞叫人權,人一生要享受各種權利,最重要的權利,比生存權都重要的權利是什麼?是受教育權。那有教無類,就是教育不分類,人人應該充分享受受教育權。教育程度愈高、面積愈大,大家都受了很優秀的、很高尚的教育風化的話,這是人類應該享受的一種人權。孔子首先提出來,這就是孔子切切實實的提出來並且做到了的,「有教無類」的這個偉大的思想。

第二點就是他卓越的教育原則,也是四個字,「因材施教」。他清楚的看到了人都是有差異性的,生理的差異、心理的差異、先天的差異、後天的差異。教育就要通過人的這種差異性,換句話說,根據人天賜的才氣、才能,因材施教,這就能使人人成材、個個成材,這種原則多高!

第三點就是教什麼的問題。人類學該學什麼?我們教育該教什麼?在中國,孔夫子這位萬代師表,他給我們說的也是四個字,就是「文行忠信」四個字。在《論語》裡邊有一句話,「子以四教:文行忠信」,就這四個字。孔子用四種教材教育內容教給天下人,那就是文行忠信。「文」,就是從小都要接受的文化知識。「行」,就是實踐這種文化知識,通過實踐鍛鍊把它化成能力和才幹。但是更重要的還不是你的學問大小、你的才幹高低,而是你的品德如何、人格如何。所以後邊兩個字,「忠信」兩字太重要了。「忠」是什麼?用心做事,全心全意、專心致志的把事情做好。「信」是什麼?說話算話,言出必行。這是最基本的,也是最高的兩條道德標準。走向社會就該忠信,在家就該孝悌,長大走向社會了,就該是忠信兩字。這種人的道德品質,忠信兩字,可以說是人不可或缺的,是教育內容中最高的。這就涵蓋了文化的教育、時間的鍛鍊,和你品格的培養和提升。

這是關於孔子,我用最簡單的、比較提綱挈領性的來講講四點,孔子的思想體系最重要的部分。

「教育發達則國家發達,教育落後則國家落後」,這兩句名言,也是中國的錢偉長先生,八十多年前在美國留學時候,考察遍了南北美洲,發現南美那麼落後、北美那麼發達,為什麼?就總結出來了「教育發達則國家發達,教育落後則國家落後」,這成為全世界各國家、各民族驗證了的經典論斷。

當今我們反顧一下,回想孔子的這種教育思想、教育原則、教育內容和教育藝術,他教育藝術就是方法高了,那是循循善誘。這四條,我覺得是當今更具有重要意義的,取之不盡、用之不竭的教育源泉,對當今也有很高的普世價值和時代意義。孔子一個是他的思想,一個是他的教育。思想家的孔子、教育家的孔子,可以說他給人類做出的貢獻,不僅有世界意義,而且具有當代價值。

民國期間有個大學者叫柳詒徵,講遍了全中國,他對孔子的評價就這麼一段話,四句。他說:「孔子者,中國文化之中心也,無孔子則無中國文化。自孔子以前數千年之文化,賴孔子而傳;自孔子以後數千年之文化,賴孔子而開。」我覺得這是對孔子,這個繼往開來的人物最精準的評價。

儒家為主、儒釋道互補的文化,不僅在中國歷史上起了極為重要的作用,就在今天,中國這種儒家為主、儒釋道互補的傳統文化,仍然有著極高的當代價值。

好,謝謝大家!