孝道與人生

淨空老法師  二〇一六年六月二十五日  英國倫敦展覽中心

尊敬的主法和尚,各位領導、各位嘉賓、各位大德,大家好!

今天是二O一六年英國祭祖大典的吉日,來自世界各地的朋友們,在此共聚一堂,以中國古禮來祭祀中華民族及世界各族萬姓祖先。這個祭祖大典的意義非常重大,既是全球華人與世界各族朋友共同緬懷祖先的大會,也是文化互享互鑑的大好機會。祭祖大典之後還有傳統文化講座,為大家介紹中華傳統文化對當今世界的價值與意義。

舉辦祭祖大典的目的在於弘揚孝道,孝道對於人的一生幸福美滿非常重要,對於社會安定和諧也具有重大的影響力。所以,今天我希望跟大家報告的「孝道與人生」這一個課題。

孝道是幸福美滿人生的基礎。現代科學技術發達,物質生活比古代豐富便利很多,但是現代人普遍的現象是貴而不安、富而不樂。為什麼現在人得到富貴卻得不到安樂?原因是精神生活愈來愈空虛。現代人講究功利,忽視了道義,重視自私自利,缺乏關懷他人的真正愛心。所以現在人所得到的,只是感官刺激帶來的短暫快樂,得不到互相關懷照顧、包容諒解產生的充實快樂。怎樣才能得到幸福美滿的人生?怎樣才能夠有一個和睦的家庭、溫馨的家庭?怎樣能夠有一個順利的事業、安定的社會、富強的國家、太平的世界?這是每一個人都夢寐以求的,希望能得到。有沒有可能?有。

這種的嚮往在中國歷史,五千年歷史當中,有文字記載的三千年。中國的文字發明,黃帝時候,倉頡發明文字。我們這些年來終於體會到了,聰明智慧無過於聖賢,中國古聖先賢。我們歷史上有記載的,從伏羲氏開始,伏羲、神農一千年,接著黃帝、堯舜禹湯,兩千年。到春秋戰國,孔子、孟子、老莊出現了,這些人都是大聖大賢。聖賢之所以稱為聖賢,是我們尊敬他。而他們告訴我們,人人都是聖賢,就像釋迦牟尼佛告訴我們,人人本來是佛。那為什麼我們現在變成凡夫了?是迷失了本性。從本性上來說,說得很深,說得很究竟。整個宇宙從哪裡來的?大聖大賢告訴我們,從心想生,包括中國唐朝惠能大師。

惠能大師不認識字,沒有念過書,他覺悟了,開悟了。通過五祖忍和尚給他做證明,證明他確實開悟了。這是很少見,但是不是沒有。於是我們想到,中國古聖先賢個個都是明心見性,都是大徹大悟。他通了,無所不通、無所不能。他告訴我們,他的開悟,所悟的能大師講得最清楚、最簡單,只說了五句話。見性,性是什麼樣子?性就是真心。佛法講有真心、有妄心,中國老祖宗也這麼說,有自性、有習性。你看自性就是真心,習性就是妄心。真心能生萬法,萬法是全宇宙,包括過去現在、此界他方,這整個宇宙。自性是清淨的,從來沒有染污過。染污是習性、是妄心,妄心很容易被染污。宇宙的出現是真心,產生變化是妄心。變化什麼?自性所現的宇宙,就是佛法講的極樂世界,宗教裡面所說的天堂,這是自性變現的。習性、妄心能變,真心能生,妄心能變,變成什麼?變成十法界、變成六道輪迴,這麼回事情。

佛教跟中國傳統文化,乃至於許許多多的宗教,都能夠融會貫通,為什麼?它是一不是二。所以,真正搞清楚、搞明白了,才知道遍法界虛空界,像惠能大師所說,「何期自性,能生萬法」,這句話非常重要。能生萬法,萬法就是整個宇宙,整個宇宙跟我什麼關係?一體,一個自性。我這個身命是自性生的,整個宇宙也是自性現的,是一不是二。誰能證得?用真心的人就可以證得。中國傳統文化從這個地方出現,老祖宗看到了。人性,人性本善,人性那就是佛陀,我們理想的幸福美滿的人生,家庭、事業、社會,種種都離不開這個真理,都是從它而生。

我們的學習,高級宗教教我們,終極的目標是什麼?回歸自性,佛家叫成佛,中國人講成聖。聖,是圓滿回歸自性;賢,回歸自性還沒有到圓滿;再下面一層,君子。聖賢君子的教育是中國傳統文化的核心,這個教育是教我們成聖、成賢、成為君子,你的願望就達到了。我們前面提的,一生幸福、美滿、快樂,家庭和睦、事業順利、社會安定、國家富強、天下太平,要靠教育。

在中國五千年歷史當中,有沒有亂世?有,但是不長。改朝換代,政權鞏固了,五年就能恢復秩序,制禮作樂,這個社會秩序就恢復。今天,我們的社會動亂不安,讓許許多多,甚至於國家領導人跟我見面,都懷疑這個地球還會有和平嗎?這使我們聽到了非常驚訝。為什麼對於安定和平喪失了信心?我們明瞭,這是對我們文化產生懷疑。古時候沒有這樁事情,對於文化都非常肯定。文化的根就是孝,從哪裡做起?從祭祀祖先做起。為什麼我們要提倡祭祖,道理就在此地,把文化的根找回來。

人人都知道孝順父母,為什麼要孝順父母?世世代代古聖先賢看到了,看到什麼?看到人性本善。「人之初,性本善。性相近,習相遠。」想到這個問題,就已經感覺到,如何把這個本善的心性能夠一生永遠保持而不會喪失?於是就想到教育,所以中國人提倡「建國君民,教學為先」。不但是建立國家,領導人民,範圍包含得廣大,各種學術、各種文化,無一不是教學為先。所以中國人對教學確實是非常重視。唯有教學才能夠讓人開悟,讓人回歸自性,讓人懂得宇宙跟我們的關係。

我們如何跟人相處、跟動物相處、跟植物相處、跟山河大地相處、跟不同的維次空間的相處?要靠教。從什麼時候教?中國古人是從胎教開始,母親懷孕開始。母親懷孕,第一個不能有邪念,要有正知正見,為什麼?她影響胎兒。所以教育要從這開始。言語要莊重,態度要安詳,就是你起心動念、言語動作都會影響胎兒。這十個月,為了下一代,要很嚴格把自己管好,讓下一代安詳出生。出生之後,他眼睛睜開了,他會看、他會聽,雖然他不會說話,要知道他已經開始在學習了。誰教他?他的父母。在他面前的人,無論是大人是小孩,一舉一動他都看到了、都聽到了、接觸到了,他就開始在學習。母親要關照好,要把他看好,不能聽的、一切負面的,不能讓他看到,不能讓他聽到,凡是不善的不能讓他接觸到。母親要把他看住,看到一千天,三年。這個三年,母親是他老師,讓他把這個根扎好,扎什麼根?聖賢的根。

所以孔子受人仰慕,二千五百年提到他,受人尊重,什麼原因?他受的教育是最圓滿殊勝的教育。母親教了他三年,三年之後這交給老師,老師不但是言教而且是身教,做出榜樣給他看,母親教他的在老師身上看到榜樣,信心建立了。所以中國古人有所謂「三歲看八十」,三歲扎下的根,這個教育教得好,八十歲,就是一輩子他不會改變。無論在什麼環境,他會堅持他的倫常道德,這個概念他不會失去,這稱之為「聖」。他有能力,六、七歲的時候,他就有能力辨別邪正、辨別是非、辨別善惡,哪些他可以接觸的,哪些他不敢接觸的,他有這個能力。

所以今天,這種教育在滿清的末年還有,進入到民國,社會動亂,沒有了。那我們今天,所以孝道丟了至少一百多年,根丟了。另外一個,尊師重道,那是什麼?教敬。孝、敬是中華民族文化的大根大本。孝是用父母做代表,敬是用老師做代表,尊師重道。跟我父母年齡差不多大的,都要對他們盡孝;所以說是跟我老師年齡差不多大小的,我對他要盡悌道,孝悌忠信。悌是什麼?尊敬,他是我長輩。這兩個是代表,孝敬是根。

每逢年節祭祖,在中國普通一年三次,清明、中元、冬至。國家的祭典兩次,清明跟冬至兩次祭祖,主祭官是皇上。主祭官在家祭的時候是家長,中國的家現在人沒有概念。中國是大家庭,不分家的,女孩子嫁出去了,兄弟不分家,一生生活在一起。所以它是個社會組織,它不是個人。這個家在二戰時期還有,很少了,我見過,我的印象很深刻。二戰勝利之後,戰爭結束之後沒有了,中國這個家沒有了。所以家文化是中國文化裡面具有特色的文化,其他地方很少看見的。所以教育,家負起這個責任,家有家道、有家規、有家學、有家業。所以國家只負責考試,考取的人才進入國家的學校,那時就像現在的黨校一樣,畢業出來之後就是國家的官員。其他的行業,包括現在的大學,哲學、科學幾乎都是私人傳授,私塾傳授的。

所以我們在這個活動當中還有論壇,後面還有許多老師給大家做出詳細的報告。我這個時間到了,只能講到此地,好像明天還有,明天還有我跟諸位繼續,今天講到這裡,謝謝。