歐洲首次祭祖大典 孝親尊師天下太平

||記二〇一六英國倫敦祭祖大典

「二〇一六英国倫敦慎終追遠民德歸厚祭祖大典」於六月二十五日、二十六日,在倫敦展覽中心隆重舉行。這是歷史上第一次在倫敦、乃至歐洲大陸,以中國古禮來祭祀全世界各族萬姓祖先。數百位來自世界各地的華人華僑、外國友人、以及社會各界人士共同參加、見證了這次莊嚴肅穆的典禮;以孝敬之心追思祖先,緬懷祖德。

英國及馬來西亞旅遊大使周仰傑先生、英國中文教育促進會會長伍善雄先生、原麥肯錫合夥人、在線ATM提款機發明人之一理查德•海葛爵士(Sir Richard Heygate)、威爾士大學校長麥迪文•休斯教授(Porf. Medwin Hughes)等英國社會有識之士,分別在兩天的祭祖大典儀式前致辭,表達真摯的心聲。

周仰傑大使說:「今天我很榮幸能夠參加英國首次祭祖大典盛會,和大家共同祭祀祖先。我是客家人,我們客家話有一句話,『前人種樹後人涼,前人種花後人香』,這是說我們做人要知道感恩。在海外這麼多年,接觸了許許多多來自各地方的人民,發現我們中國人最值得佩服的就是我們有孝道,我們懂得感恩父母、光宗耀祖。」大使還說:「我們客家人還有一句土話:『信得老人話,免得上壩走下壩。』普通話有一句類似的是『不聽老人言,吃虧在眼前』。所以想要家庭幸福、事業順利、兒女成才,我們都要聽老人的話,不走彎路。老人是誰?就是我們充滿了智慧、最關心、最愛護我們的祖先。」

理查德•海葛爵士對東方文化很熟悉,他講道,「中國有著當今世界上最古老的文明,在應對各種不同的問題上,有著獨到的方法。中國歷史上朝代更迭、分分合合,新的朝代總能重振旗鼓。儒家思想關於家、文化、歷史和社會和諧的教導,是這種活力的總·原則。正如一位中國朋友向我解釋其原因:『為善之人,天必佑之。』佛家在中國的歷史也源遠流長,使中國和平的時期遠遠超過其他國家」……最後他強調,「在我演講一開始我就提到,我們對中國本身充滿信心;不管面臨多麼嚴峻的挑戰,中國一旦下定決心要完成某個事情,就從沒有失敗過」。

伍善雄會長作為祭祖大典中方代表的主祭官,在致辭中講道,「祭祖是中華民族優秀的傳統,在漫漫歷史長河中佔有舉足輕重的地位,具有深刻的文化精神內涵。祭祖就是尋根,就是中華民族孝親敬師、飲水思源的具體表現,是儒家千百年來的價值觀,是中華民族幾千年來的文化基本,我們不能沒有它。今天的祭祖大典,通過嚴肅、隆重、恭敬、至誠的祭祖禮儀,來緬懷祖訓、淨化心靈、承前啟後、繼往開來。所以祭祖的意義,既包含慎終追遠,更體現了源遠流長。祭祖最重要的就是宣揚孝道。孝,帶來和諧、團結,彌合分裂。祭祖對於培育歐洲華裔青少年追念祖訓、感恩圖報的情操,有著決定性的、示範性的影響作用」。

麥迪文•休斯校長是祭祖大典英方代表的主祭官;同時也是有史以來第一位外國人擔任祭祖大典主祭官。校長真誠地說,「我本人,作為威爾士大學的校長,應邀參加這個祭祖活動,我更是深感榮幸。要參與整個祭祖儀式的過程,我深感責任重大……昨天,就在這個場地,我們創造了歷史。因為,這是英國在歷史上第一次參與祭祖活動;也是在英國的土地上進行的第一次祭祖活動。今天,在這個祭祖活動的現場,我們要祭拜全世界人民的祖先,我們要向所有的傳統致敬。我們必須瞭解團結的力量——世界的團結,以及我們共同紐帶的力量、經濟上以及文化上的團結的力量。 這些紐帶對於促進青年人的團結,尤為重要。我們的世界,非常需要有共同的語言和文化的共性。正如淨空法師所說,『如今,全球是一家,人類是一個命運共同體』。我們今天的祭祖活動就是一個極好的證明。我們在此,學習世界上的古老傳統……共同緬懷我們的祖先,回顧他們的智慧……我們打開心胸,追思我們的祖先所作出的貢獻,在當今的世界裡,我們面臨新的機遇,我們要學習如何更好地運用他們的智慧。我們學習佛陀六度的教導,我們還學習其他宗教領袖的教導,從中我們可以發現眾多的共性,這些共性就能指導我們創建一個更好的世界……讓我們共同努力,共創一個更好的和平和諧的世界。」

祭祖典禮的鼓聲振奮人心,鼓舞著每一位觀禮者對東方優秀傳統文化的信心,凝聚了東西方仁人志士愛好和平的力量。祭祖是禮樂教育的巧妙結合,其所提倡的孝敬之道對於淨化人心可謂是春風化雨的作用。中國人講「一體」,孝道就是最好的體現。孝字,上是老、下是子:人不能忘記根本,先有父母,然後才有自己;即便是在上大學的弱冠之年,我們依舊享著父母的養育之恩。敬是孝的延伸;不敬師長、長輩之人孝道就做到不足。大典之祭祖文有言:「羊羔跪乳兮大義尚在,慈烏反哺兮天性猶存。華夏自古兮酌水知源,事死如生兮事亡如存。」中華文化是「仁慈博愛」偉大胸懷的擴大,祭祖大典在西方社會舉行,乃是全世界各民族祖先的厚德恩澤所成就;要讓中華傳統文化福蔭全世界各國人民。

本次祭祖大典的緣起,是二〇一五年八月,威爾士大學校長休斯教授一行訪問香港;時值香港中元祭祖大典舉辦之際,校長及隨行人士便有機緣參加大典儀式。祭祖大典肅穆、感恩的氣氛,深深感動了校長;他至誠祈請並希望,能夠在英國舉辦同樣的活動。精誠所至,金石為開。這樣的大愛之心成就了這樣史無前例的世界各族萬姓先祖的祭祖大典。

英國著名歷史學家湯恩比博士,在晚年離世之前得出一個明確的結論:世界的希望寄託於東西方文明的結合。是的,文明之間的碰撞會引起戰爭;文明之間的融合會帶來和平。只有國家與國家、民族與民族、政黨與政黨、宗教與宗教之間能夠平等對待、和睦相處,互相學習、緊密合作,才能解決當前人類所面臨的種種危機與問題。

淨空老教授提議,今後每年都要在歐洲舉辦這樣的祭祖大典。通過祭祖的教育,接受祖宗的教誨,起心動念都要為一切眾生的福祉著想。回歸傳統以承傳文明;學習感恩,使得家庭尊重與和睦,社區包容與和諧;化解社會衝突、對立於無形。由此,國家的興旺、世界的和平都能夠實現。東西方感恩與智慧的教育融匯一體,這將是一股巨大的團結力量,必將惠利全球人類。

化解社會衝突矛盾,實現美好地球家園,這一切就要從全世界各族人民共同祭祀祖先、落實孝敬之道開始。果能發大心堅持不懈,人類可持續發展的美好未來指日可待。